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09 Octubre 2018 Escrito por 

La Junta destinará 1,5 millones al Observatorio Astronómico de Calar Alto en 2019

La consejera de Conocimiento, Investigación y Universidad, Lina Gálvez, ha anunciado en su visita al Observatorio Astronómico de Calar Alto que la Junta de Andalucía prevé destinar el próximo año 1,5 millones de euros al funcionamiento de este complejo científico, una estimación inicial que tendrá que consignarse finalmente en los presupuestos de 2019.

Gálvez, que ha visitado las instalaciones, ha reiterado que "la apuesta del Gobierno andaluz por garantizar su viabilidad es clarísima, teniendo en cuenta que en esta instalación se realiza una ciencia y una investigación de primer nivel".

En cualquier caso, la titular de Conocimiento ha aclarado que "ese importe está destinado a financiación básica, de forma que Calar Alto podría acceder a las convocatorias que realiza la Junta de Andalucía en el marco del Plan Andaluz de Investigación, Desarrollo e Innovación (PAIDI 2020) y que incluyen incentivos dirigidos tanto a proyectos de investigación como a la mejora de infraestructura".

Lina Gálvez ha subrayado que, aunque ya existen acuerdos entre Calar Alto y algunas universidades, la participación de la Junta permitirá fomentar esa colaboración, ya que el objetivo es que este complejo científico sea una pieza clave del sistema público de universidades".

Con esta incorporación, el Gobierno andaluz amplía su participación en este tipo de instalaciones científicas de vanguardia, puesto que ya se cuenta con presencia en el Centro Nacional de Aceleradores de Sevilla. La Junta de Andalucía formará parte en enero de 2019 de la Agrupación de Interés Económico del Observatorio Astronómico de Calar Alto, en sustitución del Instituto Alemán Max-Planck-Gesellschaft. Para ello, la Consejería de Conocimiento está trabajando en completar el proceso de adhesión para asegurar, junto con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la continuidad de este complejo científico de primer nivel. En ese sentido, ha subrayado que "la sintonía con el CSIC es absoluta y lo demuestran los numerosos proyectos que estamos compartiendo".

Considerada la principal infraestructura de astronomía observacional en la Europa continental, las instalaciones de Calar Alto son actualmente una referencia mundial tanto por los telescopios y la instrumentación de vanguardia como por la calidad del cielo en su emplazamiento de la Sierra de los Filabres. En ese sentido, Gálvez ha destacado que la labor tecnológica que desarrolla el Instituto de Astrofísica de Andalucía, el órgano que gestiona las instalaciones, es "puntera", como queda patente con la instrumentación que posee -CARMENES o PANIC- o con los trabajos que realiza a través de OCTOCAM.

Todo ello posibilitará una sinergia entre Almería y Granada, que se abre a científicos de todo el mundo, que permiten mantener a pleno rendimiento un observatorio de estas características. Además, la titular de Conocimiento ha remarcado que "la inversión que hace la Junta para consolidar Calar Alto tendrá un efecto multiplicador de carácter científico, económico y, en definitiva, social".

Proceso de incorporación

La integración de la Administración autonómica se realizará mediante la adquisición a título gratuito de las participaciones del socio alemán, el 50% del total, ante su salida anunciada para el próximo mes de diciembre. Calar Alto se fundó en 1973 fruto de un convenio internacional entre España y la entonces República Federal de Alemania. Altamente competitivo por su constante proceso de renovación, el centro ha jugado durante las últimas décadas un papel un papel crucial en el progreso de la astrofísica española, a la que ha servido de base para numerosas investigaciones, así como en la formación de sus profesionales. Cada año se publican unos cien artículos científicos con datos procedentes de Calar Alto en todas las ramas de la astrofísica moderna.

Gracias a equipos exclusivos como el espectrógrafo CARMENES o la cámara infrarroja de gran campo PANIC, Calar Alto se ha convertido en un observatorio único para estudios como los de la formación estelar en galaxias cercanas o la búsqueda de exoplanetas con condiciones para el desarrollo de la vida. Además de obtener datos para universidades y centros de investigación andaluces y de todo el país, mantiene acuerdos para el uso de sus infraestructuras con instituciones como el Observatorio Astronómico Nacional, el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, el Instituto Andaluz de Astrofísica o la Agencia Espacial Europea. Recientemente, Calar Alto ha firmado convenios de colaboración con las universidades de Almería y Sevilla, a los que se sumará próximamente otro con la de Granada.

Este observatorio ofrece, igualmente, importantes posibilidades al mundo académico andaluz por su condición de gran laboratorio de desarrollo de instrumental de vanguardia para las escuelas andaluzas de ingeniería, especialmente en los ámbitos de la óptica, la mecánica, la electrónica y el software. Asimismo, el papel de Calar Alto es especialmente relevante en el fortalecimiento de la red de espacios científicos y tecnológicos de Andalucía.